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Egalement nommée Hashima, Gunkanjima (litteralement « île navire de guerre ») est une île extraordinaire située à environ 20km de Nagasaki, au sud du Japon. Si l’île fait parler d’elle depuis longtemps, c’est qu’elle a une histoire comme peu d’endroit sur terre : son exploitation commence à la fin du XIXème siècle afin de tirer profit du gisement houiller. Une vraie vie se développe alors et Gunkanjima devient l’île la plus densément peuplée au monde. Et ce jusqu’en 1974 où les derniers habitants quittent l’île pour en faire une île fantome.

Cette minuscule île (480m de longueur, 160 de largeur) est depuis devenu le paradis des photographes fan d’exploration urbaine (urbex). Le 6 juillet 2015, l’Unesco admet le site et lui donne le statut de patrimoine mondial.

Nous vous proposons de découvrir cet île par l’intermédiaire de Sebastien Tixier, un photographe français qui a eu la chance de poser le pied à Gunkanjima. Accédez ici à la série complète.

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Pour plus d’information, découvez notre guide de l’essentiel du Japon.