singapour boat quay

Singapour a de cela de particulier qu’il cumule les antinomismes et les singularites. Cumulant ville, etat et ile, il est situe au sud de la Malaisie, dont il a fait parti pendant de nombreuses annees. Depuis un peu plus de 50 ans et une totale independance, Singapour affiche une croissance record et un changement radical de niveau de vie pour ses habitants.

Les 5 millions d’habitants qui vivent sur l’ile se partagent plusieurs langues (4 langues sont officielles) et une variete de religions comme rarement.

Aujourd’hui considere comme l’un des principaux hubs d’Asie du Sud-Est, Singapour et son aeroport de Changi (pres de 55 millions d’usagers en 2015) sont devenus un point d’entree ideal.
Pour les touristes, Singapour est une escale interessante pour quelques jours de shopping et de decouverte.

Singapour : l’Asie pour les nuls

De par son anglais maitrisé par quasiment tous les singapouriens, ses rues propres et ses stands de nourriture engageant, on designe souvent Singapour comme la parfaite introduction a l’Asie. Il est facile de s’y deplacer (le metro va partout, les taxis sont relativement abordables etc). Il faudra generalement une heure de voiture pour faire le pays d’est en ouest.
Singapour est egalement un marche cle pour tester tout un tas de chose. Petit, densement peuple, tres securise et avec un taux d’equipement invraisemblable. C’est le terrain de jeu ideal pour lancer une start-up ou une grosse societe en Asie. Amazon, qui n’est pas present (encore) en Asie commence d’ailleurs par Singapour. Tesla fait egalement des tests avec ses voitures sans chauffeurs.
Mon conseil pour maximiser son temps a Singapour, c’est de commencer par prendre a l’aeroport de Changi, une carte Sim. La carte est pas trop chere et cela vous permettra de pouvoir directement commander un chauffeur avec Grab et de pouvoir acceder a tous les services bien pratiques (Maps, Whatsapp, etc).
Changi departs
Changi Airport est situe a l’est de la ville et est vraiment un de mes aeroports preferes. Il est facilement accessible (en general, compter 30 minutes du centre), ultra moderne et tres efficace. On attend rarement tres longtemps pour passer l’immigration et la securite des bagages se fait egalement assez vite.
On peut y acceder en voiture ou en train ou en shuttle.

Que faire a Singapour ?

Se balader et se regaler a Chinatown
Avec pres de 75% d’ethnie chinoise, Singapore a une communaute importante qui se ressent particulierement au coeur de China Town.  Visiter Chinatown se fait a pied, et vous pouvez y acceder par la station Chinatown ou Telok Ayer.
On s’arretera avant tout au Buddha Tooth Relic Temple et au Sri Mariamman (le plus vieux temple de Singapour), mais c’est un quartier a apprecier en flanant un peu. La Chinatown food street vous remettra sur pieds.
Shop house a Chinatown

Shop house a Chinatown

Indie shopping a Haji Lane et debut de soiree a Arab street
Du cote de Bugis, Arab Street et ses environs attirent du monde en soiree. Les bars et restaurants internationaux y sont nombreux, et l’ambiance tres conviviale. En journee, Haji Lane recueille de nombreux magasins branches de createurs, de boutiques arty et independantes. On est tres loin d’Orchard road…
haji lane singapour
On sort la carte bleue a Orchard road
Le shopping est un serious business a Singapour. Orchard road est le centre nevralgique du shopping puisqu’on y trouve de nombreux malls et tous les « flagships », ces principaux magasins des enseignes internationales qui montrent leurs produits dans les meilleures conditions. Meme Rihana ne s’y est pas trompe, c’est la bas qu’elle est venue annoncer le lancement de sa derniere gamme de produits. On trouvera donc Uniqlo, Apple et autres.
Cote mall, on pourra se diriger vers Ion Orchard ou The Paragon, parmi tant d’autres.
Ion Orchard roard Singapour
Marina bay, clarke quay et le Raffles
Avec le Marina Bay Sands erige en monument national, la Marina Bay est la carte postale indispensable du passage a Singapour. Si l’hotel est reserve a un budget certain (et l’infinite pool est uniquement accessible pour les clients de l’hotel), tout un complexe autour de l’hotel est accessible et la ballade autour de la marina est tres agreable.
Singapour Marina Bay Sands

Ballade le long de Marina Bay

Le Raffles est l’hotel mythique temoin de l’histoire de ce pays et de son occupation britanique. Construit a la fin du XIXe siecle, il est une icone singapourienne, sans contestation. L’hotel, actuellement en renovation rouvrira courant de l’annee 2019.

En soiree, une marche sur les quay (Clarke quay, Boat quay) est magnifique et offre des panoramas saisissants, notamment avec les enormes buildings environnant.

Singapour Boat Quay

Visite de nuit a Boat Quay

Au vert avec les Gardens by the bay et l’Orchid garden… ou meme aux Henderson Waves
Malgre sa petite taille et son essor impressionnant, Singapour garde une abondance de verdure. On la surnomme meme la « ville jardin ». Il est donc evidemment conseille d’aller visite l’un des nombreux parcs. Les Gardens by the bay sont un mix assez etonnant de modernite et de nature, en faisant ainsi une attraction en tant que telle, mais aussi un espace de preservation d’especes et de developpement horticole.
Gardens by the bay

Gardens by the bay

Au nord ouest du centre, le National Orchid Garden est un modele du genre et recueille plus de 60.000 plantes sur plus de 3 hectares.
Singapore Botanic Gardens

Les Jardins botaniques de Singapour

Pour prendre un peu de hauteur, on pourra aller marcher sur les Henderson Waves. Ce pont suspendu 36m au dessus du sol traverse le Mount Faber Park. La forme de vague du pont rend la visite exceptionnelle et peut se faire en tant que partie d’une marche de 5km avec les parcs aux alentours (Mount Faber, Kent Ridge et Telok Blangah Hill).
Le grand air a East Coast
Pour prendre l’air le week-end avec les singapouriens, direction East Coast. 15 kilometres de plages qui relient (presque) Changi au centre ville. On y va pour se detendre sur la plage, pour aller manger des fruits de mer ou pour faire du velo au grand air.
On ne peut pas vraiment parler de visite en soit, mais plus d’un moment a passer, parfait pour les familles qui veulent s’extirper des buildings et de la ville.
Le vie en mode resort a Sentosa
Sur une ile separee au sud du pays, Sentosa est le temple du fun en famille. Les parcs d’attractions (dont notamment le Universal Studios et l’aquarium de bonne qualite) y sont nombreux et on peut egalement y trouver des plages (artificielles) calibrees pour les differents moods : Palawan beach pour le loisir en famille, Siloso beach pour les fetards et Tanjong pour ceux qui ont envie de calme. Les resorts y sont nombreux comme par exemple le W Hotel Sentosa, notre choix.
plage de Sentosa

plage de Sentosa

<>Wildlife Reserves : Zoo et Night Safari
D’ordinaire pas enthousiasme par les zoos, je dois avouer avoir ete bluffe par celui de Singapour. L’espace alloue aux animaux ainsi que la mise en place des differentes « scenes » est hallucinant. Les visites se passent ainsi sans cage, mais en toute securite. Accueillant 1.7 millions de visiteurs chaque annee, cette attraction est un succes !
Les 26 hectares du parc assurent aux 300 especes des conditions decentes et le parc veille aussi a mettre en avant le cote educatif de la preservation des especes.
Le parc se decline en plusieurs espaces avec un River Safari, un Bird Park et la nuit, un Night Safari permettant de voir des animaux nocturnes. Vraiment une belle surprise. Attention toutefois, le parc est assez loin du centre mais joignable grace a une conjonction de metro (MRT) et de bus. Reservez vos tickets pour le Zoo ici.

On mange quoi a Singapour ?

La nourriture est une des raisons de venir visiter Singapour. La mixite des ethnies fait de ce carrefour asiatique un lieu parfait pour experimenter tout un tas de delicieux plats.
Vous aurez l’occasion de pouvoir manger dans des food courts (ou hawker centre) pour 3 fois rien. Il s’agit de lieux ouverts donnant acces a de nombreux stands. Chacun va ainsi commander ses plats et se retrouve a table. Le Chinatown Complex Food Centre reunit plus de 260 stands permettant de gouter les specialites inmanquables.
Hawker food centre a East Coast

Hawker food centre a East Coast

Parmi les plats a tester, ne manquez pas plus precisemment :
Chicken Rice (egalement appele Hainanese chicken) – Le classique des classiques,  le secret c’est le riz cuit dans un bouillon magique
Chilli crab – malgre le nom, pas si epice que ca et egalement un des emblemes nationaux
Laksa – soupe issue du melange des cultures chinoise et malaisienne incluant des vermicelles, du lait de coco, crevettes  et poisson
Nasi Lemak – plat national malaisien constitue de riz cuit au lait de coco et de chili
Satay – egalement tres populaire en Thailande, les brochettes satay se declinent en poulet, agneau et boeuf
Hokkien mee – Nouilles sautees agrementees de porc, de crevette (parfois de calamar) et de sambal (sauce epicee) et de citron vert
Dim Sum – importes de Hong Kong, les dim sum (ravioli vapeurs) sont tres populaires a Singapour
Biryani – ce classique du nord de l’Inde est un delice. Riz basmati, saffran et poulet
Soft boiled eggs – au petit dejeuner, on ne peut manquer ces oeufs a moitie cuits accompagnes de soy sauce. Un peu etonnant, mais on s’y fait. On accompagne ca de kaya toast.
Chilli crab plat singapour
Singapour, c’est evidemment aussi une scene culinaire internationale, avec 5 restaurants 2* et 34 restaurants 1* chez Michelin.
De quoi vraiment avoir le choix dans tous les budgets, d’autant qu’il apparait sans cesse des nouveaux restaurants thematiques, petites boutiques de glaces ou cafe branche.
singapour level 33 restaurant plat

Un repas au restaurant « Level 33 »

Ou dormir a Singapour ?

Le reseau de transports en commun est vraiment developpe a Singapour, si bien que le quartier exact de votre hotel ne sera pas si important pour visiter la ville. Par contre, le choix se portera plus sur l’ambiance que vous voulez privilegier.
Backpackers, direction Chinatown ou Little India.
C’est l’occasion de tester un capsule hotel. Apres Tokyo, Singapore a adopte le concept et propose des hostels en mode capsule. Le Wink Capsule Hostel est un bon choix a un budget limite.  Autre choix avec des chambres doubles, The Daulat.
Les Citybreakers prefereront Marina Bay
Necessitant un budget un peu plus haut, les hotels de Marina Bay offrent un environnement urbain exceptionnel.  Le Oakwood Premier est idealement place. Le choix ideal restant evidemment le Marina Bay Sands.
Pare pour le shopping a Orchard.
Directement a quelques pas des malls, le Yotel est le choix ideal.

Preparez votre voyage

Crazy Rich Asians

Crazy rich asians, le grand succes au cinema mettant en scene la Jet Set singapourienne etait avant tout un livre !
Guide par Monocle, ma serie de guides preferee pour les city trips
On se met a jour avec la scene musicale singapourienne.