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Pour une première fois en Thaïlande, Bangkok peut être une ville difficile a appréhender. Les transports en commun sont relativement limités et la ville plutôt grande (10 millions d’habitants). Mais on apprend vite a aimer cette ville qui a beaucoup a offrir : nourriture, temples, fête, restaurants… en fonction de votre style de vie, choisissez un quartier qui vous permettra de passer le meilleur des séjours a Bangkok et vous servira de base pour être au plus proche de ce qui vous plait le plus.

Avant toute chose, je vous propose une carte pour y voir plus clair et comprendre quoi est ou. Vous noterez les 4 lignes vertes et bleues qui correspondent aux lignes de transport en commun : BTS (aussi appelé Skytrain, métro aérien), MRT (métro sous-terrain) et Airport Rail Link (ligne express qui rejoint l’aeroport principal de Bangkok).

Comme l’échelle est pas forcement évidente, on dira qu’en étant a Sukhumvit, aller a Chinatown prend environ 40 minutes en voiture. Evidemment, tout dépend des embouteillages…

bangkok quartiers carte

Khao San et Banglamphu

C’est le premier choix qu’on vous proposera dans la plupart des guides. Antre des backpackers qu’on retrouvera même dans La Plage avec Di Caprio, Khao San reste un coin qui offre plusieurs avantages : beaucoup d’hôtels pas cher et une proximité des principaux temples (Grand Palais, Wat Pho, Wat Arun). La rue principale, ainsi que Rambutri sont actives la nuit et il est agréable de s’y balader, de boire une bière et de s’y poser pour prendre un repas.

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Vous pourrez y manger un scorpion grille, acheter un débardeur Chang ou un short de boxe thai et vous faire fish spa avec les poissons qui mangent les peaux mortes. Toute la fameuse checklist de la première fois a Bangkok. Par contre, autant Khao San est fun a découvrir une soirée, autant je le déconseillerais comme point de base si votre objectif principal n’est pas festif ou de rencontrer du monde. A vous de voir si l’ambiance backpacker est au programme de votre voyage.

thai food dans la rue khao san

Quelques hotels a Khao San / Banglamphu

The Moon Night Hostel – a environ 500m de Khao San, environ 30e la nuit
Lucky House Khao San – juste a cote du point chaud, environ 30e la nuit
Villa Cha-Cha Banglamphu – a 2 minutes de Khao San et avec piscine. Comptez environ 40e la nuit
Chillax resort – avec une jolie infinity pool, un peu plus cher, environ 75e la nuit

Riverside

De nombreux hotels de luxe ont élu domicile sur Riverside. Le long du Chao Phraya vous aurez une des plus belles vues de Bangkok. On considère Riverside une large parcelle de la ville qui longe le fleuve, attention donc ou votre hotel se situe.

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Le seul point noir, c’est qu’on est un peu loin du reste de la ville. Certains hotels proposent un petit bateau pour rejoindre le BTS (Saphan Taksin) et de la, il est facile de bouger, soit en bateau, soit en BTS.
Récemment lance, le nouveau mall ultra luxueux IconSiam y a elu domicile et mérite d’être vu. On peut aussi aller passer une soirée a Asiatique, une zone aménagée qui plait généralement beaucoup aux touristes chinois : pas mal de restaurants, de boutiques, une jolie vue, une grande roue et des spectacles le soir. On peut pas dire que ce soit vraiment authentique, mais c’est plutôt pratique et bien fait.

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Une option a retenir si on peut investir dans un bel hotel et profiter de la soirée depuis sa chambre ou les facilities. Il faudra aussi utiliser les taxis pour se déplacer, ce qui n’est pas un énorme problème en soit, mais peut s’avérer un peu difficile aux heures de pointe (et il y en a beaucoup a Bangkok).

Quelques hotels a Riverside

Centerpoint Silom River View – pas loin du BTS Surasak, a partir de 110e la nuit
Anantara Riverside – magnifique resort en plein Bangkok, environ 250e la nuit
Chatrium Riverside – Une des plus belle vue de Bangkok, environ 140e la nuit

Chinatown

Au sud de Banglamphu, Chinatown est un quartier a privilégier pour visiter la vieille ville et profiter au maximum du quartier : restaurants, street food, lumieres et cohue. Yaowarat (l’artère principale) dispose de marches (notamment le marche aux fleurs de nuit), de restaurants (chinois, entre autres), de street foods… Il y a également beaucoup a voir, avec des temples magnifiques et de longues balades. Pour ceux qui comptent prendre le train pour aller a Chiang Mai (il y en a), Hua Lamphong n’est pas loin. On peut également aller a Ayuthaya ou Lopburi, c’est un peu moins loin.

yaowarat china town street food yaowarat chinatown bangkok

Chinatown est une expérience et une partie très vivante de Bangkok.
Il s’agit donc d’une bonne option pour y prendre un hotel, en sachant que les transports en communs (MRT) ne sont accessibles que depuis Hua Lamphong. Attention également aux taxis sur Yaowarat (surtout le soir) qui auront tendance a refuser le meter et privilégier une course forfaitaire a leur avantage. A vous de négocier et de vous montrer patient, quitte a les refuser, ou a commander un taxi via Grab ou Line.

canton house restaurant chinatown bangkok

Quelques hotels a Chinatown

Shanghai Mansion – très joli hotel et restaurant en plein sur Yaowarat facon vieux Shanghai, environ 70e la nuit
Grand China Hotel – inmanquable au coin de Yaowarat et Ratchawong, environ 50e la nuit
Norn Yaowarat – Un petit hostel très mignon et bien place entre Yaowarat et Charoen Krung, environ 10e la nuit en dortoir

Siam & Pratunam

Toute autre ambiance a Siam : grands malls ultra modernes, seul croisement des 2 lignes de BTS… Siam pullule et vous offrira un shopping anthologique. Mais pas que ! Siam Square a plein de recoins sympas, des petits restaurants a découvrir.

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Le (petit) temple d’Erawan est très particulier (un des rares a célébrer Bhrama dans le monde, il y a des danseuses traditionnelles) et vaut une visite. MBK, bien que critique, reste un lieu de passage original a faire, notamment pour ramener quelques surprises en Europe. Jim Thompson’s house est une visite a faire. Enfin Pratunam (notamment Petchaburi soi 5) est un des meilleurs spot pour la street food a Bangkok.

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Le BTS permet de bouger partout dans la nouvelle ville. Attention par contre, pour vous rendre dans la vieille ville pour visiter le Grand Palais ou Wat Pho, il vous faudra prendre le taxi.

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Quelques hotels a Siam et Pratunam

Hua Chang Heritage – a deux pas de la maison de Jim Thompson, magnifique boutique hotel, environ 90e la nuit
Centara Grand – accole a Central World, en plein milieu de Siam et de Chidlom, avec un magnifique rooftop, environ 115e la nuit
Lazy Sunday Hostel – A 2 pas de National Stadium et vraiment pas cher, mais super clean et tres bonne ambiance, environ 10e la nuit

Sathorn / Silom

Un peu plus calme, les quartiers de Sathorn et Silom sont plutôt actifs en journée, ce sont des quartiers d’affaire. Beaucoup d’expats y ont élu domicile, notamment la plupart des français. On y trouve le plus grand parc de la ville, le Lumphini Park qui permet d’accéder a un peu de verdure, ce qui est assez rare a Bangkok.

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Je ne conseillerais pas forcement de choisir n’importe quel hotel a Silom ou Sathorn car on peut vite être loin des transports et un peu excentre. Par contre, certains flagship hotels proposent sans doute les meilleurs rooftops de Bangkok. Le Lebua et son Sky Bar est devenu (trop) demande après le film Hangover 2. Prix abusifs mais vue magnifique. Le Banyan Tree est une excellente alternative. Le quartier accueille également la nouvelle Maha Nakhon, la fameuse tour pixelisée et désormais plus haut building du pays (314m).

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Le marche de nuit de Patpong est bien connu comme un des redlight districts de la ville (avec Nana et Soi Cowboy) assez friendly pour les etrangers. C’est un mélange assez étonnant mais a découvrir.
Le quartier est très bien desservi aussi bien par le BTS (Skytrain) que par le MRT (metro sous terrain).

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Quelques hotels a Sathorn / Silom

Cloud on Saladaeng – Un hostel moderne et tres propre, un modele du genre entre les MRT Lumphini et Silom. Environ 9e la nuit.
Kessara Boutique Historic Hotel – Magnifique residence ancienne avec jardin. Une tres belle decouverte. Environ 110e la nuit.
Baan K – Un hotel moderne a deux pas du MRT Lumphini. Environ 55e la nuit.

Sukhumvit (Nana / Phrom Phong / Thong Lo)

C’est la que la plupart des gens qui travaillent dans le centre de Bangkok habitent et sortent. Sukhumvit commence techniquement a cote du BTS Nana pour finir…. dans la region de Trat, a la frontière du Cambodge ! Dans les faits, on parlera surtout de la portion qui va jusqu’à Ekkamai.

Les différents quartiers suivent les stations de BTS. On en a ainsi pour tous les gouts :

– Nana : le principal redlight district de la ville. De nombreux gogo bar a Nana Plaza, des bars, des boites.

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– Phrom Phong : c’est le quartier qui accueille le plus d’expats japonais. C’est ici qu’on trouvera des Onsen, de nombreux restaurants traditionnels japonais ou meme des supermarches. Au pied du BTS, le double mall EmQuartier / Emporium est un des meilleurs spots pour le shopping, le cinéma ou les restaurants. On trouve également plein de cafés plus ou moins trendy tout le long de la soi 26. C’est dans ce quartier que j’habite et j’en suis très content.

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– Thong Lo : devenu le point névralgique des sorties a Sukhumvit, c’est la qu’on trouvera un énorme nombre de restaurants et de bars.  Cote rooftop, Octave au Marriott (soi 57) est un personal favorite.

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Quelques hotels a Sukhmvit
Davis Hotel – une grande residence, de grandes chambres et un rapport qualite prix vraiment top. Environ 60e la nuit.
Lamurr Hostel – un hostel vraiment pas cher mais parfait pour etre en plein Phrom Phong. 8e la nuit.
Volve Hotel – Un joli hotel un peu au calme, mais a 2 pas du BTS Thonglor. Ideal. Environ 90e la nuit.

Ari

Un peu plus excentre au nord, Ari est un quartier a part que ses habitants adorent. Plus calme, c’est une ambiance un peu plus village avec énormément de cafés branches et de restaurants autour de la Soi Ari (Pahonyothin 7). Pas de grands hotels ou de buildings, mais une vie de quartier très sympa, des restos bio et la possibilité de rouler a vélo (si, si !).

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Ari est desservi par le BTS et une bonne option qui est proche du marche de week-end de Chatuchak, de l’aéroport de Don Muang et du stade de Muay Thai (le Lumphini Stadium a déménage par la bas).

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Quelques hotels a Ari
Bangkok Voyage Boutique –  Un hotel design et joli en plein Ari 1. Parfait pour un sejour un peu au calme. A partir de 45e la nuit.
The Yard Hostel – Un de mes hostels prefere dans le monde ! Un joli jardin, super ambiance et un des meilleurs burgers de Bangkok juste a cote ! 12e la nuit.
Abloom Service Appartments – De grands appartements avec service, tres pratique et proche du BTS Sanam Pao.